A todos nos ha pasado, entramos en contacto con papeles o cosas que llevan tiempo guardadas y los estornudos y el gotereo nasal no se hacen esperar. Esa reacción alérgica es la respuesta de tu sistema inmunológico a sustancias que generalmente no son dañinas, pero que te irritan.

¿Sabías que?

  • Las alergias son comunes y que tanto los genes como el medio ambiente tienen mucho que ver con ellas.
  • Si tus dos padres tienen alergias, existe una buena probabilidad de que tú también las tengas.
  • Nuestro sistema inmune protege al cuerpo de sustancias nocivas como las bacterias y los virus.
  • Cuando el sistema inmune reconoce un alergeno, libera una respuesta (histamina) que se refleja causando malestar, inflamación, irritación.

Estos son los alergenos más comunes ¿Alguna vez has tenido alguna reacción alérgica a alguno de estos?

  • Medicamentos
  • Polvo
  • Alimento
  • Veneno de insectos
  • Moho
  • Caspa de mascotas y otros animales
  • Polen
  • Temperaturas cálidas o frías
  • La luz del sol y otros desencadenantes ambientales.
  • Fricción (un roce o un golpe fuerte en la piel)

Los síntomas dependerán de la parte del cuerpo con la que entre en contacto.  Por ejemplo:

Si es un alergeno que…Te va a producir…
Se inhalaCongestión nasal, picazón en garganta y nariz, producción de moco, tos y sibilancias
Entra en contacto con los ojosPicazón en los ojos, ojos llorosos, rojos e hinchados.
Entra en contacto con la pielErupción cutánea, urticaria, picazón, ampollas y descamación cutánea
Se da a través de la comidaNáuseas, vómitos, dolor abdominal, cólicos, diarrea, o una reacción grave y potencialmente mortal
Se da a través de medicamentosComprometen todo el cuerpo y pueden llevar a que se presente una variedad de síntomas

¿Cómo puedo saber a qué soy alérgico?

Debido a que no todo es alergia, hay que hacer pruebas.  A veces consumir comidas contaminadas (intoxicación alimentaria) puede causar síntomas que se asemejan a las alergias a los alimentos. Algunos medicamentos (como la aspirina y la ampicilina) pueden producir reacciones no alérgicas, incluyendo erupciones cutáneas.

Existen varias pruebas para detectar si eres alérgico.  Las más comunes son las pruebas en la piel

  • Prueba de punción/Prueba intradérmica – se introduce la sustancia sospechosa de causar la alergia bajo la piel y se esperan 15 minutos para ver si causa reacciones, como hinchazón o enrojecimiento.
  • Prueba del parche – se coloca un parche con el alergeno sospechoso sobre la piel y se vigila la piel muy de cerca para buscar signos de reacción. Se esperan de 48 a 72 horas para ver la reacción.
  • Inmunoglobulina E (IgE) – prueba de sangre que mide los niveles de sustancias relacionadas con las alergias.
  • Conteo sanguíneo completo (CSC) – conteo de glóbulos blancos eosinófilos (leucocito que desempeña un papel importante en la respuesta del organismo frente a las reacciones alérgicas)

¿Si tengo alergias, cuáles son mis opciones de tratamiento?

Primera línea, de uso diario:

  • Antihistamínicos – bloquea el efecto de la histamina
  • Descongestionantes – alivian la congestión nasal. No uses aerosoles nasales descongestionantes por mucho tiempo, dado que pueden causar el efecto de rebote y empeorar la congestión. Las personas con presión arterial alta, problemas cardíacos o agrandamiento de la próstata deben usar descongestionantes con precaución
  • Inhibidores de leucotrienos – bloquean las sustancias que provocan alergias. Recomendados para personas con asma y alergias a espacios interiores y exteriores

A largo plazo, cuando la primera línea no fue efectiva:

  • Corticosteroides – antiinflamatorios
  • Vacunas antialérgicas – (inmunoterapia) impiden que el cuerpo reaccione exageradamente al alergeno. Estas vacunas no funcionan para todo el mundo y se requiere visitar al médico con frecuencia.
  • Tratamiento de inmunoterapia sublingual – (se colocan debajo de la lengua) Para las alergias al césped, a la ambrosia y a los ácaros del polvo ayudan más que las inyecciones.

Uso de emergencia:

  • Epinefrina – tratamiento requerido para reacciones alérgicas graves (anafilaxia). Puede salvar la vida de la persona si se administra inmediatamente. Luego de usarla, debes llamar al 911 o ir directamente al hospital

¿Alguna vez has tenido esos molestosos síntomas de irritación en la nariz?

Es posible que tengas rinopatía no alérgica también conocida como rinitis idiopática, rinitis de tipo no alérgica, rinitis vasomotora o rinitis irritante.  Esta condición incluye secreción nasal, estornudos y congestión nasal.

Y si no es alergia, ¿qué la causa?

La causa exacta se desconoce, pero los síntomas se agravan cuando algo irrita la nariz

  • Una atmósfera seca
  • Contaminación del aire
  • Alcohol
  • Ciertos medicamentos
  • Alimentos condimentados y en algunos casos, cuando come en general
  • Emociones fuertes
  • Olores fuertes, como perfumes, productos de limpieza (especialmente cloro)

Los síntomas se parecen bastante a los de la alergia y el resfriado:

  • Goteo nasal
  • Congestión nasal (nariz tapada)
  • Sibilancias
  • Secreción nasal acuosa

Visita a tu médico primario, él te recomendará los pasos a seguir para descartar alergias. Una vez descartado, el tratamiento principal es simplemente evitar los factores que provocan los síntomas. Los aerosoles nasales con corticosteroides pueden servir para algunas formas de rinopatía no alérgica, pero debes consultar con tu médico antes de usarlos.